Overslaan en naar de algemene inhoud gaan

U bent hier

Dossier over hepatitis CRyan McVay

Hepatitis C. Voor homomannen met hiv.

Verloop van een hepatitis C-infectie

Indien het afweersysteem het virus niet zelf klaart en zonder behandeling, verloopt een hepatitis C-infectie in 3 fasen:

  • acute infectie
  • chronische infectie
  • leverschade

Acute infectie

Tijdens de eerste 6 maanden is de infectie acuut. Er zijn weinig of geen symptomen. Je kunt last krijgen van verminderde eetlust, misselijkheid, vermoeidheid en griepachtige verschijnselen. De urine kan donkerder worden, de ontlasting bleker en soms kan het oogwit of de huid wat geel worden. 

Sommigen genezen spontaan tijdens de acute fase. Bij een co-infectie met hiv is die kans kleiner. 10 tot 20% van de mensen met hiv geneest spontaan van hepatitis C. Mensen die spontaan genezen, hebben geen hepatitis C-virus meer in het lichaam. Ze kunnen wel positief getest worden op een hepatitis C antistoffentest en zijn niet immuun voor het virus. Spontane genezing komt vaker voor bij:

  • de aanwezigheid van symptomen tijdens de acute infectie
  • vrouwen
  • mensen jonger dan 40 jaar
  • mensen met specifieke genen, zoals het IL28B CC-gen
  • een goede afweer

Chronische infectie

Een hepatitis C-infectie wordt 6 maanden na de besmetting chronisch. Het verloop van de ziekte is verschillend van persoon tot persoon. 20 tot 30% ontwikkelt na verloop van jaren leverschade. 

De voortgang van een hepatitis C-infectie hangt onder andere af van:

  • de leeftijd: hoe jonger, hoe minder snel schade aan de lever 
  • de levensstijl: een gezonde levensstijl vertraagt de voortgang 
  • het alcoholgebruik: alcohol versnelt de voortgang
  • infecties: de aanwezigheid van andere infecties zoals hiv of hepatitis B versnellen de voortgang

Leverschade

Schade aan de lever wordt veroorzaakt door de manier waarop het afweersysteem reageert op het hepatitis C-virus. De afweer isoleert geïnfecteerde levercellen ter bescherming van de lever. Hierdoor wordt de lever minder elastisch, wat de doorstroming van bloed en andere lichaamsstoffen bemoeilijkt. 

Afhankelijk van de ernst van de leverschade is er sprake van:

  • Fibrose is het proces van beschadiging van gezond leverweefsel naar littekenweefsel. Fibrose kan symptomen zoals vermoeidheid, verwarring en depressie veroorzaken. Uiteindelijk werkt de lever minder goed.
  • Cirrose is het eindstadium van fibrose. Het leverweefsel heeft blijvende littekens, kan verschrompelen en verdwijnen.
  • Bij gedecompenseerde cirrose is de lever is niet meer in staat om alle functies te vervullen. Een levertransplantatie is dan nodig. Het is een zware operatie, maar er zijn al verschillende succesvolle levertransplantaties uitgevoerd bij mensen met co-infecties. 
  • Leverkanker 1 tot 5% van de mensen met een cirrose ontwikkelen een kwaadaardige tumor (hepatocellulair carcinoom). Het kan met succes worden behandeld, vooral als het vroeg gediagnosticeerd wordt. 

Vaak duurt het jaren voor er sprake is van leverschade. In de meeste gevallen kan hepatitis C behandeld worden. Er zijn nieuwe behandelingen in ontwikkeling.

levenmethiv.be werd mee mogelijk gemaakt door